Histoire

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Stephen Hawking par Carl Sagan

En 1988, Stephen Hawking publie Une brève histoire du temps, premier d'une longue série d'ouvrages de vulgarisation. C'est un triomphe. L'introduction du livre est signée par le scientifique britannique Carl Sagan. La voici reproduite. Ou quand un vulgarisateur génial parle d'un vulgarisateur génial. Introduction « Nous menons notre vie quotidienne...
CosmosHistoireSpéculations

Pourquoi les mathématiques ?

Les lois immuables de la nature sont inscrites dans un grand livre, écrit dans une langue inaccessible que l’homme cherche à comprendre. Sa première lecture, fondée sur une série de mythes, ne résista guère à l’observation raisonnable du monde. Mais bientôt les dieux se changèrent en astres, révélant ainsi quelques...
AstrophysiqueCosmosHistoire

Et l’homme découvrit une exoplanète

L’intuition de l’homme le pressentait, la science le confirma en 1995 : autour des étoiles de notre ciel tournent d’autres planètes. Notre Système solaire n’avait dès lors plus rien d’unique, et notre place rien de centrale dans le cosmos - s’il y avait encore besoin de le préciser. Retour sur une...
AstrophysiqueCosmosHistoire

Missions Viking : Life on Mars ?

Mars, d’apparence stérile, demeure malgré tout l’éternel refuge – avec certaines lunes de Saturne et Jupiter – de ceux qui rêvent à la possibilité d’une vie extraterrestre au sein du Système Solaire. Dans les années 70 les missions Viking proposaient, au travers de plusieurs expérience, de détecter les traces éventuelles...
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Giordano Bruno – 3 – Le bûcher de l’immortalité

Il fut une époque où oser se tourner vers le ciel pour y contempler l'infini était considéré comme un crime passible de mort... Les bourreaux de Giordano Bruno auront échoué dans leur tentative de brûler l'homme pour étouffer ses idées. Quatre siècles plus tard, la pensée de cet éternel martyr...
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Giordano Bruno – 2 – Prophète de l’infini

Bruno, donc, aura fui toute sa vie. C'est que les dogmes théologiques de l'époque sont cruels : nul n'a le droit de réfuter la pensée en vigueur, et surtout pas pour empiéter sur le domaine du divin. L'infini, domaine gardé, que Bruno aura merveilleusement su pénétrer... 1 - Éloge de l'errance...
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Giordano Bruno – 1 – Éloge de l’errance

La vie de Giordano Bruno ne fut qu'une longue fuite face à ses détracteurs. Une fuite physique, mais pas intellectuelle : jamais cet immense précurseur de la pensée scientifique moderne ne renia ses idées, ce qui causa d'ailleurs sa perte sur le bûcher. Bruno, figure absolue du martyr, condamné pour...
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Aristarque de Samos et les horizons de l’humanité

«E pur si muove ! » - « Et pourtant elle tourne » aurait murmuré Galilée lors de son procès devant l'Inquisition, résigné devant les juges mais accroché à ses idées. « Et pourtant elle tourne » a du penser Aristarque, petit face à son temps, grand face à l'histoire. Les horizons cosmologiques...
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Les canaux martiens

Nous avons beau être désormais absolument certains que Mars n’est pas habitée – tout du moins pas par des formes de vie complexes – la figure traditionnelle du Martien reste ancrée dans notre imaginaire culturel. Notre plus proche voisine a en effet longtemps été l’une des principales sources d’inspiration des...
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