Astrophysique

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Oumuamua – Un visiteur venu d’ailleurs

Parfois, un événement inattendu vient troubler la sérénité des ballets auxquels se livrent les objets célestes. Ainsi de cet objet interstellaire venu nous rendre visite, Oumuamua, apportant avec lui son lot d'hypothèses, de conjectures et de fantasmes... Oumuamua, qui es-tu donc ? Le messager Le 19 octobre 2017, un étrange objet...
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La Grande tache blanche ou le chaos sur Saturne

Une tempête saturnienne peut durer des mois entiers et s’étaler sur des centaines de milliers de kilomètres. A côté, nos tempêtes terrestres semblent bien inoffensives. Peut-on concevoir les forces qui sont à l'œuvre pour défigurer une planète comme Saturne ? Une image du chaos 2010. Depuis déjà plus de six...
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Aux origines de la Lune

La Lune, comme l'écrivait Victor Hugo, invite à parler tout bas des choses infinies. Remontons donc jusqu'aux confins du temps pour tenter de déterminer son origine. L'éternelle compagne de la Terre, qui illumine et rassure nos nuits, serait-elle issue d'une terrible déchirure ancestrale ? Une vieille compagne Le satellite naturel...
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Et l’homme découvrit une exoplanète

L’intuition de l’homme le pressentait, la science le confirma en 1995 : autour des étoiles de notre ciel tournent d’autres planètes. Notre Système solaire n’avait dès lors plus rien d’unique, et notre place rien de centrale dans le cosmos - s’il y avait encore besoin de le préciser. Retour sur une...
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Missions Viking : Life on Mars ?

Mars, d’apparence stérile, demeure malgré tout l’éternel refuge – avec certaines lunes de Saturne et Jupiter – de ceux qui rêvent à la possibilité d’une vie extraterrestre au sein du Système Solaire. Dans les années 70 les missions Viking proposaient, au travers de plusieurs expérience, de détecter les traces éventuelles...
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Solitude : le cas des planètes errantes

Planète errante, orpheline, vagabonde, libre… Plusieurs noms pour une seule réalité : ces étranges planètes qui n’orbitent pas autour d’une étoile. Dans la froide nuit de l’espace, loin de la lumière, elles errent, seules, à l’abri de nos regards. Perdu dans l'espace Dans l’imaginaire collectif, le cosmos est généralement représenté de...
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Encelade, paradis glacé

Un petit corps céleste blanc, parcouru de sillons bleus, en orbite autour de la deuxième planète la plus grosse du Système solaire. Il suffit de regarder les photos fournies par la sonde Cassini de la NASA : Encelade est sublime. Elle recèle en outre des mystères qui pourraient bien nous en...
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Le mystère KIC 8462852

KIC 8462852. Une étoile parmi des milliards d’autres dans la Voie Lactée. Et pourtant une étoile singulière, dont les étranges variations de luminosité interpellent la communauté scientifique. Aucune hypothèse naturelle, pour le moment, ne semble convenir. Faut-il pour autant accorder du crédit à cette folle hypothèse de la mégastructure extraterrestre ?...
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Poussières dans l’Univers

Nous ne sommes que poussières dans l’Univers. Il suffira à celui qui voudra s’en convaincre de lever les yeux au Ciel, lors d’une nuit claire et dégagée, et de contempler ces milliers de points blancs qui nous surplombent. Ceux-ci sont appelés étoiles. La plus proche des yeux d’un observateur terrien...